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UTMB : D'Haene - Jornet : 3 partout...

Publié le 02/09/2017 à 19:13:49

 À quand la revanche ?
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À quand la revanche ?

Au prix d'une course ultra rapide bouclée en 19h01 (sur un parcours légèrement raccourci), François D'Haene remporte à la mi-journée sa troisième couronne sur l'UTMB®, égalant Kilian Jornet, 2e du jour, au nombre de victoires.

Malgré des conditions très difficiles mêlant froid, brouillard, pluie et neige depuis le départ hier vendredi de Chamonix à 18h30, les favoris de cette édition « historique » au vu de la densité du plateau élite se sont livrés un combat homérique sur les 167km de la boucle proposée. (Deux variantes dues à la météo)

À l'heure du départ, on ne savait trop si les favoris allaient se jauger, se regarder, ou si au contraire ils allaient d'entrée se livrer et partir sur un rythme élevé. Le premier tiers de la course a vite donné une réponse. Si Kilian Jornet prend son temps sur les premiers kilomètres de course en toute décontraction, il va vite suivre le rythme imposé par François D'Haene, Xavier Thévenard ou Jim Walmsley. Il a fallu attendre le col du Bonhomme (km43), pour voir un premier favori, Xavier Thévenard, décrocher légèrement. Les trois autres leaders ont continué leur périple nocturne dans le froid et l'humidité. À Courmayeur, vers 2h30 du matin, Jim Walmsley possède 5 minutes d'avance sur le duo Jornet-D'Haene. Habitué à des départs tonitruants, l'Américain, dont c'est la première expérience sur l'épreuve, a cette fois-ci adopté une stratégie plus sage. «  Contrairement à ses habitudes il s'est arrêté sur les premiers ravitaillements pour attendre les autres, être moins seul dans la nuit et se faire plaisir. La course commencerait vraiment au lever du jour... » assure son team.

C'est en effet, après l'ascension du Grand col Ferret (km102), soumis à un vent tempétueux, et à des chutes de neige qui ont rendu la progression dantesque, que Walmsley et D'Haene passent en tête. Derrière, Jornet digère « un coup de moins bien » ressenti depuis Courmayeur tandis que la longue descente vers la Fouly scelle le sort de l'Américain, transi de froid, et victime de grosses ampoules. Ses arrêts prolongés à la Fouly, puis à Champex-Lac le décrohent définitivement de la tête de course. Devant, les visages marqués de D'Haene et Jornet n'indiquent pas forcément une forme vraiment meilleure, mais leur plus grande expérience de la montagne et de la course va sans doute les avantager... À Trient, l'avance de D'Haene sur Jornet laisse entrevoir une issue favorable au coureur français. « C'était fabuleux. On était vraiment fatigués quand le jour s'est levé, mais il fallait en finir ! Et là, ça s'est compliqué. Heureusement, il y avait du monde partout sur le parcours, malgré la pluie, pour t'encourager, c'était juste incroyable... Ce n'était pas forcément une bataille contre les autres, mais plutôt contre soi. Quand j'ai attaqué la descente du Grand col Ferret, on ne voyait rien, on était gelé, on avait les jambes toutes dures » dit François d'Haene, désormais triple lauréat.

Beau joueur, Kilian Jornet, qu'on n'a pas l'habitude de retrouver sur la 2e marche d'un podium, salue la prestation de son équipier de team. « C'était une compétition très dure, qui est partie vite tout de suite. Après Courmayeur, j'ai essayé de conserver un écart raisonnable avec François. À Champex j'ai un peu récupéré mais pas assez pour rattraper François. C'était un super moment, une grande compétition entre nous. Je savais que François serait mon principal adversaire, il a toujours montré beaucoup de classe et de talent sur les longues distances, et il mérite largement cette victoire » conclut Jornet, avant de donner rendez-vous à D'Haene l'an prochain, pour qu'ils puissent se départager au nombre de victoires (3 pour chacun des deux athlètes).

Les États-Unis placent l'un de leurs représentants sur la 3e marche du podium, en la personne de Tim Tollefson, toujours aussi à l'aise sur la fin de course, arrivé devant Xavier Thévenard, auteur lui aussi d'une belle fin de parcours. Il a repris Jim Walmsley dans le col des Montets, et termine cette édition au pied du podium.

Pour le moment, les dames sont encore attendues sur la place du Mont-Blanc.

La CCC® - Un doublé américain

Les États-Unis ont placé deux athlètes sur la plus haute marche de la CCC®, hier soir. Hayden Hawks, 27 ans, originaire de l'Utah, a fait exploser le peloton et a fait cavalier seul chez les hommes, pour sa première course en France. Ludovic Pommeret, héros de l'UTMB® 2016, a tenté de lui tenir tête, avant de céder dans la descente de La Fouly, et de terminer finalement 3e, derrière le Polonais Marcin Swierc. « Mon erreur a sûrement été de vouloir suivre l'avion Hawks. Je me suis certainement un peu grillé à ce moment-là. Il était intouchable aujourd'hui. Je sentais bien que ça allait trop vite pour moi, mais ça nous a aussi servi à creuser un peu l'écart sur l'arrière. Beaucoup attendaient mieux de moi aujourd'hui, mais vu le plateau, je me contente vraiment de cette 3e place » confie Ludo Pommeret après sa course qu'il termine à 8 minutes du 2e, et à 26 minutes du vainqueur.

Après 10h24 d'effort, Hawks, ivre de bonheur, a rendu un vibrant hommage à tous ses supporters, aux bénévoles présents sur les ravitaillements, pour leur soutien sans failles. « C'est vraiment une course extraordinaire, et parfaite dans son organisation. C'est sûr que je reviendrai un jour, je veux faire l'UTMB® » a assuré le coureur américain.

Clare Gallagher, pour sa part, a également un bel avenir sur ultra. À 24 ans seulement, elle s'est adjugé l'épreuve féminine pour l'une de ses premières sorties hors du territoire américain, et l'une de ses premières expériences sur l'une des courses de l'Ultra-Trail World Tour. Si l'Espagnole Maite Maiora Elizondo lui a offert une belle résistance, l'Américaine conserve une avance d'une dizaine de minutes à l'arrivée. Une autre Espagnole, Laia Canes, complète ce podium féminin à la 3e place.

 
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